terça-feira, 4 de setembro de 2012

COMPRAR O PARLAMENTO

«Lobistas Compram o Congresso»

por Lindsay Renick Mayer
«Se, de um ponto de vista democrático, o Congresso dos EUA é a instituição mais corrupta do mundo, ele é inatacável a nível criminal. De uma forma perfeitamente legal, grupos de interesse gastaram 32 523 dólares para cada dia que o Congresso esteve em sessão e em cada legislador para comprar o seu voto. Uma actividade que em outros lugares seria considerada criminosa é simplesmente tratada como um negócio em um país que despreza a noção de interesse geral e onde a representação legislativa atende aos interesses de grupos privados.»



«De acordo com um estudo realizado pelo Center for Responsive Politics [1], "interesses especiais" [2] pagaram aos lobistas de Washington $ 3,2 bilhões em 2008 – mais do que em qualquer outro ano. Este foi um aumento de 13,7% em relação a 2007, um recorde (que quebrou o recorde de 7,7% em relação a 2006).

O CRP calcula que grupos de interesse gastaram 17,4 milhões dólares em lobby para cada dia que o Congresso estava em sessão em 2008, ou seja $ 32.523 por legislador por dia. O director do CRP Sheila Krumholz diz: "O governo federal está distribuindo milhares de milhões de dólares diariamente, e isso se traduz em trabalho seguro para os lobistas que podem ajudar as empresas e indústrias a obter um pedaço do pagamento."

O grupo de interesses relacionado a saúde gastou mais em lobby Federal que qualquer outro sector económico. Seus 478,5 milhões dólares garantiram a coroa pelo terceiro ano;  seguros,  sector financeiro e sector imobiliário, em segundo lugar, gastando 453,5 milhões dólares. A indústria de produtos farmacêuticos / de saúde contribuiu 230,9 milhões dólares, elevando seu total nos últimos 11 anos para mais de US $ 1,6 bilhão. O segundo maior "gastador" entre as indústrias em 2008 foram as empresas de energia eléctrica, que gastaram 156,7 milhões dólares em lobby, seguido pelo sector de seguros, que gastou 153,2 milhões dólares e pelo de petróleo e gás, que pagou aos lobistas 133,2 milhões dólares. Grupos pró-Israel, empresas de processamento de alimentos e a indústria de petróleo e gás foram as que mais aumentaram os gastos em lobby (em percentagem) entre 2007 e 2008.

Empresas imobiliárias, de finanças e de Seguros estão competindo para obter um pedaço do pacote de US $ 700 mil milhões aprovado pelo Congresso no ano passado. As empresas que reduziram o lobby na maioria são as que declararam falência ou foram adquiridas pelo governo federal e pararam suas operações de lobby todas juntas. "Mesmo que alguns interesses imobiliários, de seguros e financeiro tenham recuado no ano passado, eles ainda conseguiram gastar mais de US $ 450 milhões como sector para lobistas influenciarem as políticas públicas. Isso pode comprar muita influência e é uma fracção do que o sector financeiro está colhendo em troca por meio do programa de resgate do governo ", disse Krumholz.

Associações empresariais e imobiliária e coligações estavam entre as organizações que mais aumentaram seus gastos com lobby no ano passado . A National Association of Realtors aumentou os gastos em 25%, de 13,9 milhões dólares para 17,3 milhões dólares. A American Bankers Association (bancos) gastou US $ 9,1 milhões em 2008, um aumento de 47 % a partir de 2007. Outros grupos industriais que gastaram mais em 2008 incluem o Private Equity Council, a Mortgage Bankers Association of America (empréstimos/hipotecas) e o Financial Services Roundtable.

A Câmara de Comércio dos Estados Unidos continua a ser o número um em gastos com lobby em 2008, gastando quase 92 milhões dólares – mais de 350.000 dólares cada dia útil da semana e um aumento de 73 % em relação a 2007 – para defender os interesses dos seus membros. Associações pro-negócios como um todo aumentaram o seu lobby 47% entre 2007 e 2008.

Com os gastos recorde em lobby, algumas indústrias enfrentam sérias reduções e tem colocado um freio na despesa, mas não interromperam a prática. Empresas automobilísticas diminuíram a quantidade que eles pagaram aos lobistas de 7,6 %, de 70,9 milhões dólares para 65,5 milhões dólares. Esta é uma grande mudança em relação a anos anteriores; fabricantes de automóveis e comerciantes aumentaram os gastos com lobby por 21% entre 2006 e 2007. Entre 2007 e 2008, a Aliança de Fabricantes de Automóveis, que depôs no Congresso com as Três Grandes de Detroit no ano passado, diminuiu o seu lobby relatado em 43%, de 12,8 milhões de dólares para 7,3 milhões. Dos três grandes, apenas uma empresa, a Ford, aumentou seus esforços, embora por não muito: passou de 7,1 milhões dólares para 7,7 milhões, um aumento de 8 %.

Entre as empresas de lobby de Washington, “Patton Boggs” apresentou seus lucros, os maiores registrados com lobby pelo quinto ano consecutivo: 41,9 milhões de dólares, um aumento em relação a 2006 de mais de 20%. Os clientes mais lucrativos da empresa incluíam a empresa de private equity “Cerberus Capital Management”, o fabricante de doces e alimentos para animais “Mars” , o grupo de comunicação "Verizon", os fabricantes farmacêuticos “Bristol-Myers Squibb” e “Roche”, e a Associação Americana pela Justiça (ex Association of Trial Lawyers of America). (...)»
(Lindsay Renick Mayer in «Red Voltaire»)

 Source: Project Censored / Center for Responsive Politics 
Student Researchers: Alan Grady and Leora Johnson
Faculty Evaluator: John Kramer, PhD
Sonoma State University
Traduction : Vinicius Ritter (adaptada)
[1] “Washington Lobbying Grew to $3.2 Billion Last Year, Despite Economy”, by Lindsay Renick Mayer; Center for Responsive Politics; 29 January 2009.
[2] Note by the Editor: a euphemism for pressure groups that exert influence on Federal and State governments, i.e. Congress, the White House and the courts.
[3] To read more about how lobbying and influence peddling are shaping legislation, keep up with CRP’s blog athttp://www.opensecrets.org/news/.

O Capitólio, o edifício do Congresso ou Parlamento dos Estados Unidos, é uma obra de arte neoclássica, inspirada no neoclassicismo francês. Tal como no neoclassicismo francês são evidentes as influências grega, romana e renascentista.

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